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MTB

Repack Racers | Die kalifornischen Pioniere des Mountainbikens

Wir stellen euch die Biker vor, die mit ihren "Klunkers" die Sportart begründeten

Repack Racer Charlie Kelly fährt seinen Klunker im Jahr 1976. Foto: Larry Cragg / CharlieKelly.com

Zusammen mit Jeep, die dieses Jahr ihr 75-jähriges Bestehen feiern, bringen wir die Pioniere des Actionsports zurück ins Rampenlicht – ganz egal, ob von gestern, heute oder morgen. Ihre Bikes waren sogenannte „Klunkers“ – altertümliche Vorläufer der heutigen Mountainbikes. Und es gab eine verrückte Crew, die mit ihnen die Limits neu definieren sollten – die Repack Racers aus Marin County, Kalifornien.

Kein Federweg, keine spezielle Ausrüstung und vor allem: kein Helm. Diese Mountainbiker sind fast nicht zu erkennen im Gegensatz zur heutigen Generation. Genaugenommen würden sie sich nie als Mountainbiker bezeichnen, sondern nur als Radfahrer. Sie fuhren keine Mountainbikes, sondern eben Klunkers.

“Diese Jungs würden sich nie Mountainbiker nennen, sondern Radfahrer. Sie fuhren keine Mountainbikes, sondern Klunkers”

Klunkers waren eigentlich Posträder mit zehn Gängen. Da ging es noch ausschließlich ums Biken selbst und nicht um Werbekampagnen, Social Media Hype oder ständige Diskussionen über die perfekte Größe der Laufräder. Im Fokus stand, sich mit seinen Freunden zu messen und zusammen eine gute Zeit zu haben. Man würde heute die Einstellung als “back to the roots” betiteln, aber genau diese Jungs sind ja der Ursprung…

Die bekanntesten Klunkers waren die Repack Racers. Sie heizten ständig durch den Norden Kaliforniens und bekamen ihren Namen, da sie nach jeder langen Fahrt ihre Bikers wieder mit Kettenöl versorgen mussten. Charlie Kelly, Gary Fisher und Mike Sinyard zählten zu dieser Crew und sollten das Fundament für einen Sport gießen, den wir heute als Mountainbiken kennen.

Diese Hippies hätten einfach Straßenräder kaufen können, um auf Asphalt zu fahren, aber sie wollten mehr, suchten neue Herausforderungen, neue Erfahrungen und einen gewissen Nervenkitzel, den man sonst wohl nirgendswo gefunden hätte.

Und sie haben all das gefunden – genau wie wir, bis heute.

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